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Avanzano le truppe turche nel nord della Siria. Lo ha reso noto il ministero della Difesa turco, in una nota, assicurando che “le unità di comando continuano la loro avanzata nella regione dell’Eufrate orientale nell’ambito dell’operazione Primavera di pace”.

La Lega Araba terrà una riunione di emergenza sabato su richiesta dell’Egitto per affrontare la crisi scatenata dall’offensiva della Turchia in Siria. Lo riferisce l’agenzia Reuters. Intanto, dopo l’inizio dell’offensiva di terra delle truppe turche e dei loro alleati ribelli siriani contro le milizie curde, la lira turca rimane stabile nei confronti del dollaro. La lira è stata quotata a 5,8671/5,8716 rispetto al dollaro alle 06:21 GMT (mercoledì era a 5,8679 e si era indebolita dello 0,5% con l’inizio dell’operazione con gli attacchi aerei). 

Nelle stesse ore il presidente Donald Trump ha difeso la sua decisione di ritirare gli Usa dal nord-est della Siria, criticando i curdi che non avrebbero aiutato gli americani durante la seconda guerra mondiale. “I curdi stanno combattendo per la loro terra”, ha osservato il presidente durante un evento alla Casa Bianca. Il ritiro degli Usa dalla Siria è stato annunciato improvvisamente domenica scorso dopo la telefonata di Trump con il presidente turco Recep Tayyip Erdogan. Le Forze democratiche siriane, guidate dai curdi, l’hanno definita “una coltellata alla schiena”.

.Seebbe il segretario di Stato americano, Mike Pompeo, in un’intervista alla Pbs ha diuchiarato che gli Stati Uniti non hanno mai dato il loro via libera alla Turchia perché attaccasse i curdi in Siria. “Gli Usa non hanno dato il disco verde alla Turchia”.

Ma i curdi “non ci aiutarono durante la seconda guerra mondiale, non ci aiutarono in Normandia, ad esempio”, ha ricordato però Trump, rispondendo sull’offensiva sferrata dalla Turchia che ha annunciato di aver già colpito 181 basi dei terroristi nel nord-est.

Il presidente americano ha dunque lamentato “l’enorme quantità di soldi” spesa dagli Usa per consentire ai curdi di acquistare armi e munizioni. “Detto questo – ha aggiunto – i curdi ci piacciono”, ma non si può dire che “combattano per noi: loro combattono per la loro terra”. Quanto al pericolo di fuga di terroristi dell’Isis in seguito all’invasione turca, Trump ha sottolineato che “scapperebbero in Europa”, dunque non metterebbero a rischio la sicurezza americana.

I ogni caso, i terroristi più pericolosi sono già stati spostati in luoghi più sicuri, ha spiegato Trump, mentre il dipartimento di Stato ha fatto sapere che gli Usa hanno preso in custodia due esponenti britannici dell’Isis: Alexanda Kotey e El Shafee Elsheikh, detti i “Beatles” per il loro accento ‘british’, membri di una cellula che ha brutalmente torturato e ucciso ostaggi occidentali. Tra le loro vittime, il giornalista americano James Foley, decapitato in un video propaganda dell’Isis nell’agosto del 2014.

Della cellula faceva parte anche Mohammed Emwazi, più noto come ‘Jihadi John’, colui che decapitò Foley e che sarebbe stato ucciso in un attacco con i droni. Sulla Siria anche il Congresso americano ha alzato le barricate contro Trump. Il fedelissimo senatore repubblicano Lindesey Graham ha annunciato di aver raggiunto un’intesa con il collega democratico Chris Van Hollen per dure sanzioni contro Ankara.

“Mentre l’amministrazione si rifiuta di agire contro la Turchia – è stato l’affondo di Graham contro il presidente – mi aspetto un forte sostegno bipartisan… molti membri del Congresso ritengono che sarebbe sbagliato abbandonare i curdi che sono stati forti alleati contro l’Isis”. Tra le misure concordate, il congelamento di ogni bene della leadership turca negli Stati Uniti e i divieto per loro di viaggiare in America, anche per Erdogan. Verrebbero poi colpiti il settore dell’energia e quello militare, anche con sanzioni contro chi “vende o fornisce supporto finanziario, materiale o tecnologico o fa consapevolmente una transazione con l’esercito turco”.

Queste sanzioni, ha avvertito Van Hollen, “saranno votate non appena il Congresso riprenderà i lavori, la prossima settimana”. Per Trump, le sanzioni contro la Turchia devono scattare solo se Erdogan non si comporta “nel modo più umano possibile”.